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如何优化数据中心的电力利用?

  【IT168 资讯】如今的 CIO 们都在以有限的资源管理着日益紧缩的预算。他们必须调研如何能够尽可能地优化数据中心的电耗。借助专注于瓦特的正确战略,CIO 能够在促进数据中心增长的同时降低电耗需求。在此,我想谈谈 CIO 们能够采取什么样的策略去优化数据中心,并与诸位分享一下 NetApp 实施降低电耗策略的一些经验。

  最近一份来自美国环保总署(Environmental Protection Agency,简称EPA)关于服务器和数据中心效率的报告显示,在美国,服务器和数据中心已经消耗了大约 610 亿瓦特/小时的电量,花费大约为 45 亿美元,已经占到了全美总体能源消耗的 1.5%.据美国环保总署预计,到 2011 年,美国数据中心消耗的能源总量可能会翻番达到 1000亿瓦特/小时。这意味着每年 74 亿美元的电费。

  在许多机构,存储基础架构的管理和运行这一架构所需的设施的管理是分离的。通常在存储扩展期间,设施经理和 CIO 很少会有相互协作。结果,许多 IT 经理和 CIO 们都面临着这样一个现实,因为没有人在优化"瓦特预算",他们的数据中心将到达(并且最终超过)他们的能耗天花板。

  传统上,当数据需求增长的时候,CIO 们将只是靠买更多的硬件来解决问题,而不深入分析问题的根源。增加更多的硬盘导致的是,存储利用率低下的情况愈加蔓延,当存储密度增加的时候,对电耗的需求也随之增加。

  许多 CIO 现在正面临着一个电耗天花板的问题,他们不太确信解决这一问题的最佳方向是什么。在当今的经济环境里,扩建价值数百万美元的设施和相关的电耗容量是不可能的。

战略性考虑

  无论你是采取一个低成本、低风险的方法(存储和服务器整合),或者你决定采取更加激进的行动(完成数据中心的彻底检查),新技术的采用和你在所在机构内构建合作关系的能力,对于帮助你实现降低电耗的目标来说都是最基本的。

技术

  在这场节省电耗的战斗中,CIO 们有许多工具可供支配,能够帮助他们立即降低数据中心的用电。这些工具包括一些软件技术的先进功能,其中有许多与一些旧的资产一起工作(因此可取消购买额外的存储基础架构的需求)。确认哪些技术解决方案能够帮助你解决特定的降耗需求非常重要。

  采用重复数据删除、自动精简配置、快照副本或者虚拟克隆等技术虚拟化存储,能够大幅提供存储效率。通过减少所需的存储容量,你能够显著降低与该存储相关的电耗和制冷。

内部合作关系

  公司正在寻求方式以更少的资源做更多的事情,因此,想要获得对新项目的审批,你需要提供一个强有力的成本收益分析,才能让你的案子顺利到达首席财务官那里。这个分析必须考虑一些比较明显的要素,如预算周期内的项目投资回报等,同时也必须考虑解决员工竞争力等任何隐藏的成本。

  为了确保新的战略方向能够获得成功,你的 IT 人员也将需要接受合适的培训,以实施和管理任何新兴技术。这一培训成本(和培训现有人员必需的时间或增加新的人员的成本)必须被包含在成本收益分析里面。

  IT 团队和设施经理尽可能早地展开合作是至关重要的,这可以从一个电耗的角度确保好的战略是可行的。设施经理能够协助测算当前的电耗使用情况,设定一个测算基准。为了能够衡量降低电耗的新战略是否成功,这样做是很有必要的。

可供借鉴的经验

  在 NetApp,我们最近在数据中心实施了一个降低能源使用的新战略。我们面临着要求基础架构支持持续的应用增长的难题,却不可能花费五百万美元去增加电力、扩展我们的数据中心来满足这些需求。

  在审视了我们的战略选择和预算、从公司的其他人那里获得了资源帮助并评估了可用的技术之后,我们决定采用一个专注于整合网络存储的解决方案。这带来了一个更紧凑、更有效的 IT 服务核心,降低了服务器和存储的总体占地空间和预计的电耗。

  我们的电耗和制冷降低了 80%,每年可节省 6 万美元。同时,我们将存储占地空间减少了75%,帮助将增加电力设施成本的计划推迟了 3 年。此外,我们还推迟了一个对UPS进行耗资几百万美元的升级计划。最终,我们将存储效率提高了 50% 以上,让应用的扩展和指数级增长变得更加容易。

结论

  数据正在持续快速地增长,但是资金或瓦特预算却没有同步增长。CIO 们应该在数据中心能源消耗殆尽之前制定降耗战略。为了解决这一日益增长的难题,探索新的技术来提供存储效率、降低数据中心占地空间是非常必要的。

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